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吴楚文化传统与项羽性格的形成
2012-03-12 15:37:25 来源: 作者:戈春源 热度:

摘  要:项羽一些优秀性格的形成与他所处的地理环境、历史条件密切相关。项羽的家乡与早年的活动地在历史上系吴楚所属。吴楚历来沉积的武勇风气、诚信理念与仁义精神对项羽性格有着直接或简接的影响。

关键词:吴楚文化   项羽   性格

项羽勇敢、诚信、讲究义气的性格,一直被人们所称颂与赞扬。宋大词人李清照赞美他为生之人杰、死者鬼雄,在历代帝王中闪着夺目的光彩。无庸否认,项羽某些优秀性格的形成与地理人文环境、历史精神传承有着紧密的联系。

一、项羽生活在吴楚的土地上

项羽出生于今江苏省的宿迁,为楚国贵族之后。春秋时此地为钟吾国,应是吴的附庸之一,后被吴所倂。周敬王五年(即吴王僚十二年,公元前515年),吴公子光(阖闾)乘吴王僚派其亲弟盖余、烛庸带兵征楚,吴都空虚之时,命专诸刺死吴王僚自立。烛庸逃至钟吾,盖余奔逃至徐。阖闾整顿朝廷,训练士卒,设守备,实仓廪,稳定内部后,“使钟吾人执烛庸”①。烛庸在此已不能立足,便与弟兄盖余逃奔楚国,吴执钟吾子以归。钟吾,亦为宿国所迁之地,故称宿迁,它一度附于宋,并被鲁所逼,但由于吴的强大,将它“灭为邑”。②从此成为吴国的属地。周元王三年(前473年),越王勾践灭吴,此地为越所有。楚威王七年(前333年)楚王发兵抵御越军的侵扰,杀越王无强,宿迁成为楚国的一部分,直至战国末期。秦统一中国,在这里设立下相县。可见宿迁长期受到吴楚文化的浸染。《史记·货殖列传》,把吴(今苏州)、广陵(今扬州)与宿迁所在的徐(今泗县北)、僮(今宿迁西)一带作为风俗相类的地区;性格清刻、严遵承诺,是其共同的特点。

项羽青年时与其叔父避仇潜逃之地,是在吴中。吴中,秦汉时指吴国的中心区域,即今太湖流域。具体落脚地点,应是湖州、苏州一带,今湖州所留项羽遗迹尚多,卞山留有项王庙,至唐仍“庙食不绝”。③湖州子城称项王城,菱湖有项王系马桥,顾渚明月峡还有霸王潭等等。苏州亦有虞姬出生在今丽姬巷的传说,项氏叔侄至吴中后,参与地方事务,“每吴中有徭役及丧,项梁常为主办,阴以兵法部勒宾客及子弟,以是知其能。”④秦二世元年(前209)七月陈涉、吴广在大泽乡起义,各地响应。项梁使项羽杀会稽守殷通,召故所知豪吏,谕以所起大事,遂举吴中兵。⑤项梁得八千精兵,任命吴中豪杰担任校尉、候、司马等官职,成为灭秦的主力之一。项氏叔侄与吴中精英过从甚密,在与吴中豪杰的切磋交往中,他们会受到吴文化的影响,这是毫无疑义的。

项氏世世为楚将,因封于项而得姓,这个家族的功业与才能闻名于楚。项羽受到楚文化的薰染、亦属自然。吴楚两地,古代河流交织,湖泊棋置,多沼泽丛莽,号称荒蛮。在与自然和强敌的搏斗中,形成了刚强勇敢的地方个性。

二、吴楚具有武勇传统

吴楚之人具有奋发进取的精神,作战勇敢,“吴粤之君皆好勇,故其民至今好用剑,轻死易发。”⑥直至隋,吴人“本并习战,号为天下精兵。俗以五月五日为斗力之戏,各料强弱相敌,事类讲武。”⑦而项羽出生地的下邳郡“考其旧俗,人颇劲悍轻剽,其士子则挟任节气,好尚宾游,此盖楚之风焉。”⑧吴楚之战将以作战勇敢闻名于世。在伍子胥父兄遭费无忌之害,被囚即杀时,楚使者欲捕子胥,“伍子胥贯弓执矢向使者,使者不敢进”,⑨经艰苦逃亡,入吴为将。子胥有“知死不辟”⑩之勇,在征越攻楚中,立下赫赫战功。伍子胥所进勇士专诸,重诺轻死,伏剑于炙鱼之中,献食时奋疾抽剑,刺死吴王僚,为维护封建正统而献出宝贵生命,可谓气贯长虹,光照日月。专诸此举,为吴国的强盛扫清道路,功业卓著,故吴地多设专诸祠以祀之。

楚国在长期的战争中,可谓英雄辈出。周敬王十四年(前506年),吴国联合蔡、唐以精兵三万征楚,而遭楚勇将的坚决抵挡。吴军“济汉而阵”,在大别、小别山,三战而胜,楚主帅子常(囊瓦)知吴不可胜,想退却逃跑,而部将史皇却坚决阻止子常畏葸退避之举,说:“难而逃之,将何所入?子必死之!”11以坚定子常作战的决心,鼓舞了斗志。吴楚双方在柏举鏖战,由于吴将夫概的猛烈冲击,楚师大败,子常奔郑。此战,史皇全力抵抗,英勇杀敌,史皇与其参乘之士全部壮烈牺牲。吴军乘胜占领楚国的郢都,“烧高府之粟,破九龙之众”,12兵势大盛。但楚国司马戌却不怕强吴,敢于碰硬,从息(今河南息县)回来,进军雍澨,(今湖北京山),竟把士气正高的吴军打败。可惜司马戌在战争中三战受重伤,气息奄奄。在吴军卷土重来之时,为了避免被俘尸的耻辱,叫部下吴句卑割下首级,裹衣而去。楚昭王避吴军锋芒,渡过长江,进入云梦,有次昭王在睡觉时一伙强盗来偷袭进攻,“以戈击王”,13在这千钧一发之际,作为侍卫的王孙由于直接用背部去抵御,结果肩体受伤。从这次吴楚之战中,楚国虽败而英雄人物却不断出现,可见楚国也存在勇敢的潜质。吴楚军队的这种集体性、无形性的心理文化特质,对出生这一带的项羽自然而然产生重大影响。

项羽作战特别勇敢,秦二世元年初起,项羽“拔剑斩会稽守殷通,门下大惊,扰乱,籍所击杀数十百人,一府中皆慴伏,莫敢起。”14项羽与沛公“略地至雝丘,大破秦军,斩李由。”15钜鹿之战,其勇更为人们所熟知。“项羽乃悉兵渡河,皆沉船,破釜甑,烧庐舍,持三日粮,以示士卒必死,无一还心。”到了钜鹿围住秦将王离,多次作战,断绝秦军的甬道,大败秦军,杀秦将苏角,俘掳王离。秦涉间不降,被迫自烧而死。是时,在钜鹿的诸侯军不下十几支,没有一支队伍敢放开与秦军作战,而项羽的军队“无不一以当十。楚兵呼声动天,诸侯军无不人人惴恐。于是已破秦军,项羽召见诸侯将,入辕门,无不膝行而前,莫敢仰视。”16《史记》不仅真实而生动地描述了项军勇敢取胜的战斗场面,而且连用几个“无不”或“莫敢”表示诸侯军对项羽的佩服。接着再破秦军于漳南与汙上,进军关中。在楚汉之战争中,数度大破汉军。起兵八年“身七十余战,所当者破,所击者服,未尝败北,遂霸有天下。”17直至该下之战的最后,“项王大呼驰下,汉军皆披靡,遂斩汉一将。是时,赤泉侯为骑将,追项王,项王瞋目而叱之,赤泉侯人马俱惊,辟易数里,……项王乃驰,复斩汉一都尉,杀数十百人。”其力大拔山、气壮山河的英雄形象,跃然纸上。

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