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从性格弱点看项羽失败的原因
2012-03-12 15:36:33 来源: 作者:晋 文 韩丽红 热度:

摘  要:项羽是中国历史上的一位著名的悲剧英雄。他在反秦战争和楚汉之争中都曾留下英勇无畏的英雄形象,但由于种种原因最终却败于刘邦。仅就性格而言,即主要应归咎于他的刚愎自用、过分崇尚武功、政治幼稚和急躁易怒、气量褊狭。

关键词:项羽;性格;失败原因

在《史记·项羽本纪》中,司马迁着力刻画了项羽的悲剧英雄形象。从公元前209年9月会稽起兵反秦,到公元前206年12月咸阳分封天下,英勇善战的项羽在推翻暴秦的斗争中立下了不可磨灭的历史功绩。所以司马迁赞叹说:“羽非有尺寸,乘势起陇亩之中,三年,遂将五诸侯灭秦,分裂天下,而封王侯,政由羽出,号为‘霸王’。”[1]然而,在经历了五年的楚汉战争后,项羽却被刘邦打败,最后落得乌江自刎、“身死东城”的悲剧下场。他的骤起骤灭的人生经历留给了后人很多的感慨和思考。

多年来,众多专家和学者对项羽失败的原因都进行了探讨。有的学者主张,项羽自身缺乏政治家所应有的素质是导致其失败的重要原因[1];有的学者提出,项羽的失败是因为错误的用人策略[1];有的学者认为,项羽是败在军事理念和政治理念上的局限[1];有的学者强调,项羽复杂的性格特征最终导致了他的失败[1];而有的学者则强调地理因素是决定项羽成败的关键[1];还有的学者主张,分封是项羽被刘邦战胜的重要原因[1]。这些说法都不无道理,但也都不能完全令人信服。在笔者看来,导致项羽失败的原因实际应是多方面的,其中既有内因,也有外因;既有必然,也有偶然。而项羽之所以在楚汉战争中一步步由强变弱,直至最后兵败自杀,则主要决定于其性格上的弱点。以下从四个方面试予分析。

一、刚愎自用

项羽性格中的一个致命弱点就是刚愎自用。这样的性格特征曾使项羽在反秦战争中不畏强敌,以少胜多,但也使项羽在楚汉战争中失误连连。项羽的刚愎自用主要表现在用人方面非亲即故、生性多疑。

项羽出身于楚国贵族。祖父项燕是楚国名将,因与秦将王翦战败而自杀。秦灭楚时,项羽年仅十岁,由叔父项梁抚养长大。之后,项羽随叔父流落到吴中避难。国破家亡的悲痛,在项羽幼小的心灵中埋下了仇恨暴秦的种子,同时也培养了他根深蒂固的宗族亲情意识。在后来的统兵生涯中,用人非亲即故就是这种宗亲情感的表现,也导致了项羽忽视其他人才在政治和军事斗争中的作用。

根据《史记·项羽本纪》及其它记载,项羽的用人大致可以分为两类:一是宗亲故旧,二是非亲非楚之人。项羽浓厚的宗亲意识使得他在用人上非亲即故。如季父项伯为楚左尹,项佗为魏相,项声、项庄、项冠、项悍皆为将军。所以原为项羽部下的陈平便批评说:“项王不信人,其所任爱,非诸项即妻之昆弟,虽有奇士不能用。”[1]除了亲族好友之外,最初项羽身边也有很多人才,如韩信、彭越、黔布、陈平、龙且、钟离昧、周殷、范增等。但后来却大多离他而去,结果其身边只剩下宗亲故旧。这不能不说是他的最大失败,也是他最终败在刘邦手下的一个主要原因。

首先,由于用人唯亲和生性多疑,他往往不能知人善任,也不辩忠奸,不善纳谏,导致许多人才都背楚归汉。英布本是项羽的爱将,“数以少败众”,战功显赫,受封九江王,但在数年的征战中,他逐渐与项羽产生隔阂。在项羽伐齐时,项羽多次向他调兵,他都称病不出。“项王由此怨布,数使使者诮让召布,布愈恐,不敢往。”[1]后来刘邦派使者说降,遂反楚归汉。韩信也是一例。他最初仗剑跟随项梁,项梁死后,又跟随项羽,曾多次向项羽献策,项羽不听,结果亦叛楚归汉。还有陈平,富有谋略,在平定殷王司马仰的反叛时,被项羽任命为楚军都尉。但后来却被项羽无端猜忌,陈平害怕被杀,也逃离楚营投奔刘邦,并利用离间计离散了项羽对亚父范增的信任,又在楚军中散布谣言,离间了项羽与将军钟离昧。

其次,项羽十分信任楚人和项氏亲族,但这些人却大多有负重托,甚至成为内奸。项伯在楚汉相争的关键时刻多次帮助刘邦。项羽刚到函谷关时,以当时的军事实力完全可以战胜刘邦,但因为张良救过项伯的命,于是项伯出于个人义气,夜访张良,泄露军机,而且还和刘邦约为儿女亲家,使得刘邦君臣做好了防备。在鸿门宴上,范增令项庄舞剑“因击沛公于坐,杀之”,而“项伯亦拔剑起舞,常以身翼蔽沛公,庄不得击”。致使刘邦趁机逃生,为项羽的争霸留下隐患。项伯还接受张良的贿赂为刘邦求情分封汉中。荥阳之战时,项羽要烹杀刘邦的父亲,又是项伯出面阻止。如果说项伯夜见张良是因为他太重情义想报答张良的话,那么此后的一切行为则表明他已完全成为刘邦的帮凶,是个名副其实的内奸。楚将曹咎更不堪重任,丢失了粮仓要塞,使项羽大军粮食匮乏。公元前204年,项羽命曹咎守成皋,并特别告诫说:“谨守成皋,则汉欲挑战,慎勿与战,毋令得东而已。”然而,曹咎却经不起汉军的羞辱,大怒引兵出战,结果被汉军击败,曹咎自杀。楚军因此粮食短缺,战斗力急剧下降。楚将龙且骄傲轻敌,统领的20万大军被汉军击败。公元前203年,韩信率汉军进攻齐国,项羽派龙且援助。有人建议龙且坚壁清野,可以不战而降汉军。龙且曰:“吾平生知韩信为人,易与耳。且夫救齐不战而降之,吾何功?今战而胜之,齐之半可得,何为止!”[1]不料,韩信用河袋堵塞了滩水的上流,渡河攻龙且,又假装败逃引诱龙且追击,然后决开沙袋,使龙且军大半不能渡河,随后迅速反击,杀了龙且,攻占齐国。大司马周殷,当项羽被汉军追到固陵急需援助之时,竟然背叛项羽,领兵会合汉军,使项羽终因寡不敌众而全军覆没。丁公,原本是项羽的部将,在刘邦败逃时,他本已带兵追上刘邦,却又徇私放了刘邦。可见,项羽本人虽是一个军事天才,但在用人方面却既不能知人,更不能用人,使许多贤才良将都背楚归汉,成为自己的死敌。即使留在身边得到重用的人,也因为有的泄露军机,有的不堪大任,不仅没有给项羽的争霸事业发挥应有的作用,而且造成了严重的破坏和排斥作用。

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