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从地理角度分析项羽失败的战略原因
2012-07-20 16:18:16 来源: 作者:宋杰(首都师范大学) 热度:

(二)对主攻方向和路线的选择

在楚汉战争当中,项羽对主攻方向和行军路线也没有作出最佳的选择。从战国中叶到新莽末年的历史背景来看,由于黄淮海平原和泾渭平原生产、贸易的飞跃发展,形成了山东和关中两大基本经济区。它使数百年间中国的政治格局和军事斗争在地域上就呈现出东西对立的基本特点,即呈现出山(关)东、关中两大集团相互争雄的局面。山(关)东的经济、政治重心区域分布在我国地貌第三阶梯的范围之内,包括黄淮海平原、胶莱平原和江汉平原;它们和关中平原之间,被海拔较高、地形复杂的一道中间地带相隔开,这便是山西高原、豫西丘陵山地和商洛山区、南阳盆地。和两大基本经济区相比,中间地带人口较少,物产不够丰饶,自然地形也不利于大部队的运动和展开。因此东西两大军事集团发动进攻时,都想迅速通过这一地带,将其优势兵力开进对方的平原来作战,威胁和打击敌人的心腹要地。防御时为了确保己方基本经济区的安全,也都要把军队部置在中间地带与敌交界之处,尽量利用当地的复杂地形来阻挡、迟滞敌军,不让对手进入并蹂躏自己的平原区域。这一中间地带虽然纵贯南北、绵延千里,但是因为地形、水文条件的限制,横贯东西的陆路干线只有三条:

1.晋南通道。由陕晋边界的临晋(今陕西大荔)东渡黄河,进入运城盆地后,可沿着中条山北麓东行,从轵(今河南济源)穿过太行山麓南端与黄河北岸之间的狭长走廊,即可进入河内,来到豫北冀南平原。或者北上临汾,向东进入上党盆地或晋中盆地,再通过太行山脉诸陉抵达赵都邯郸所在的河北平原。

2.豫西通道。自咸阳渡过渭水东行,在潼关进入豫西丘陵山地,沿黄河南岸经函谷、陕城(今河南三门峡市)抵达崤山,分为南北二途,南路沿雁翎关河、永昌河谷隘路东南行,再沿洛河北岸达宜阳,东行至洛阳盆地;北路沿涧河河谷而行,经硖石、渑池、新安抵达洛阳。东过巩、成皋、荥阳的低山丘陵,便进入豫东平原。韩都新郑、魏都大梁俱在邻近。这条通道还可以由洛阳北渡孟津,过黄河经温、轵,入河内,武王伐纣时走的就是这条路线,而他灭商后即由朝歌南下至管(今河南郑州),再穿过豫西通道回到关中。这条道路是我国先秦时代东、西方联系的主要交通干线。

3.商洛、南阳通道。由咸阳沿灞水、丹水东南行,穿过秦岭、商洛山区,经蓝田、商县、丹凤,在今陕、豫、鄂交界处出武关,进入南阳盆地,东行至宛(今河南南阳)后,南下穰、邓,可达江汉平原。自宛东行夏路,出方城,又能进入华北平原的南端,即汝水、颍水流域,北上到达原来韩国的都城新郑,东进便是旧时楚国的名都上蔡(今河南上蔡)和陈(今河南淮阳)。

战国中叶以来,秦、西汉、新莽与山(关)东集团的往来交战基本上都是沿着这三条通道进行的。秦朝与西汉政府为了守卫关中,凭借黄河、崤函、少习山的险要地势,在这三条通道的西端修建了临晋关、函谷关和武关,来阻拦敌军的入侵。如《新书·一通》所言:

所谓建武关、函谷关、临晋关者,大抵为备山东诸侯也。天子之制在陛下,今大诸侯多其力,因建关而备之,若秦时之备六国也。

在这三条道路当中,豫西通道最受人重视,成为兵家必争之地,因为当时东西两方政治军事集团都认为经过豫西通道进攻对手是最为有利的,原因首先是豫西通道在华北、江汉平原与关中平原之间的距离最短,其路线几乎是笔直的。《通典》卷177《州郡典七》载函谷关东至洛阳640里,洛阳至荥阳270里。关中集团由这条路线东进中原乃一捷径,对企图攻入关中的山东势力来说也是如此。《史记》卷45《韩世家》记载公元前273年赵、魏攻韩,秦自关中出兵相救,仅用8日便穿过豫西通道,来到华阳(今河南密县)。而晋南通道和商洛、南阳通道距离要远得多,路线曲折,行军费时费力。其次是不用涉渡江河。商洛、南阳通道和晋南豫北通道除了路线曲折、距离较远之外,后者还有晋陕边界的黄河天险阻拦。在古代低劣的技术条件下,大军渡过无法徒涉的河流是相当困难的,架桥、舟济都很繁苦,需要花费大量的人力、物力,后续部队和给养的运输也是个难题,渡河的先头部队还会陷入背水而战、被敌军半渡而击的危险境地。穿过豫西通道则不必涉渡江河,这对军队运动是较为有利的,如张仪所言:“秦之攻魏也则不然。无有名山大川之限,稍稍蚕食之,傅之国都而止矣。韩魏不能支秦,必入臣。”

不过,山东势力攻打关中的进军路线,如果是全力沿着黄河南岸的驰道西行,攻击荥阳、成皋,穿过豫西山区入关,虽然路程较近,可是也有一些不利因素。因为在秦、西汉政权“以关中制山东”的战略当中,豫西山区丘陵地段是重点防御地带。如果以堂堂之师穿越这条通道,当地既有重兵坚城,又有敖仓的屯粮供应,实在是不易攻克的。项羽在彭城之役打败汉军后挥师西进,其主力部队走得就是这条最短的捷径,但是受到了汉军的顽强阻击,当地的复杂地形又限制了优势兵力的展开,使楚军擅长的野战无法实施,只能在狭窄的正面缓慢推进,被迫进行一系列的攻坚战,尽管遭受了巨大的伤亡和物资消耗,也未能取得理想的战果。从后来的战事进程来看,项羽花费很大代价占领了荥阳,而汉军还可以退守成皋,再败又能退守巩、洛。即便再次遭到失败后撤,通往关中的大道上还有新安、渑池、函谷、桃林等许多险峻的关口,刘邦能够利用豫西山区数百里的险要地势,步步为营,来和敌手相抗。在大约三年的时间里,项羽的军队在这一地段陷入了拉锯战,与汉军反复争夺荥阳、成皋等要塞,没有实现长驱直入关中平原的战略目标。

从古至今,若是大兵团在广袤地域的作战,往往需要派遣一支部队在侧翼进行迂回包抄,与正面战场相互策应,即兵法所云的“正兵”和“奇兵”。因为交战双方的主力通常集中在正面战场,侧翼布置的兵力较少,相对虚弱。进攻一方可以用少数军队吸引住正面敌人,然后调动大部队转向侧翼突破而取得成功,即所谓“出奇制胜”。从历史上看,秦、西汉、新莽时期,关中的封建政权与山东势力(农民起义军或地方割据集团)之间爆发的战争,主要有以下几次:

    (1)秦王朝同陈胜、吴广起义军的战争。

    (2)秦王朝同刘邦、项羽起义军的战争。

    (3)楚汉战争。

    (4)汉高祖平定异姓诸侯王叛乱的战争。

    (5)汉文帝平定济北王叛乱的战争。

    (6)汉景帝时平定吴楚七国之乱的战争。

    (7)新莽王朝同绿林、赤眉起义军的战争。

其中关中的封建政权获胜五次,为(1)、(3)、(4)、(5)、(6)。关中势力失败的两次战争,是刘邦、项羽起义军灭秦和绿林、赤眉起义军诛莽之役。值得注意的是,这两次战争里,获胜的山东义兵所采取的战略和进军路线,具有某些共同特点。他们都没有选择豫西通道为主力的进攻路线,不是从正面攻击敖仓、荥阳,自成皋、巩、洛西进函谷关,而是采取了避实就虚的做法,绕开关中势力在豫西山区的坚固防御体系,有意无意地用一个重兵集团在荥阳以东和敌人交战(如项羽起义军、赤眉起义军),消灭或牵制对手的兵力,转移其视线。另一路人马先占领关中和山东的另一个交界地区——南阳(如刘邦起义军、绿林起义军),然后从敌人兵力守备相对薄弱的武关进军,打入关中,推翻盘踞在那里的封建朝廷。七国之乱时,大将田禄伯也向吴王刘濞建议,将大军分为两路,分别向函谷关和武关进发,以便互相策应。“兵屯聚而西,无佗奇道,难以就功。臣愿得五万人,别循江淮而上,收淮南、长沙,入武关,此亦一奇也。”而项羽却始终率领主力在豫西通道东段和刘邦纠缠不休,没有另派部队迂回到侧翼的商洛、南阳通道或晋南通道,以致未能获得显著的进展。与之相反的是,刘邦在荥阳、成皋一带与楚军相持时,却派遣韩信领兵数万走晋南通道,出井陉,破魏灭赵,收燕下齐,替刘邦打下了半壁江山,并对项羽的楚军侧翼构成了严重威胁。楚汉交战双方最高统帅的战略眼光,由此可以高下立判。

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