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司马迁笔下的项羽与刘邦之比较
2012-03-21 09:58:52 来源: 作者:杨绪敏 热度:

【内容摘要】司马迁在撰写《项羽本纪》和《高祖本纪》时,存在着一定的尊项抑刘的倾向。在这两篇传记中,他以极其生动的笔墨刻画了项羽、刘邦这两位叱诧风云人物的性格特征,实事求是地分析和评价了两人各自的优缺点,分析了刘胜项败的原因。

【关键词】《史记》 项羽  刘邦 比较

 

以“实录”著称的《史记》在记载秦末最重要两支反秦武装领导人项羽和刘邦事迹时,真实地展现了秦末农民大起义波澜壮阔的历史画卷,以极其生动的笔墨刻画了这两位叱诧风云人物的性格特征,实事求是地分析和评价了两人各自的优缺点,分析了刘胜项败的原因。

总的来说,司马迁在撰写《项羽本纪》和《高祖本纪》时,在某些方面的描述上,带有一定的尊项抑刘倾向。在司马迁笔下,项羽是被作为一个失败的英雄来加以记述和品评的。《项羽本纪》通过“巨鹿之战”、“鸿门宴”、“垓下之围”、“东城快战”、“乌江自刎”等情节刻画了一个勇猛好战但在关键问题上缺乏战略眼光、优柔寡断,不善用人,导致最后失败的悲剧人物的形象。而司马迁在撰写《高祖本纪》时,并没有因为汉高祖是当朝的开国之君而竭尽溢美之词,而是真实地刻画了一个豪放大度、好酒及色,善于用人和用计而又喜猜疑的成功的英雄形象。

项羽出身于世代为楚将的贵族家庭,少时“学书不成,去学剑,又不成。”并声言“书足以记姓名而已。剑一人敌,不足学,学万人敌。”因此叔父项梁乃教其兵法,“略知其意,又不肯竟学。”可见这是一个胸有大志但学不专心,有些浮躁的人物。成人后“力能扛鼎,才气过人。”(1)而刘邦则出身于一般农民家庭,连他父母的名字也没有留存下来,司马迁只能称其父为“太公”,称其母为“刘媪”。为了显示刘邦的与众不同,司马迁编造了其母刘媪“尝息大泽之陂,梦与神遇。是时雷电晦冥,太公往视,则见蛟龙于其上,已而有身,遂产高祖”的神话,接着又编造了赤帝子斩白帝子等神话。以此证明出身寒微的刘邦日后成为汉朝的开国之君实属天意。明代凌稚隆在《史记评林》中引用杨慎所云:“刘媪与神遇,犹薄姬梦黄龙据腹之类,理或有之。若太公往视,则怪甚矣。太公何名,刘媪何姓,迁皆不知,而独知其人所不能知者,甚矣,迁之好怪也。”(2)司马迁称刘邦“仁而爱人,喜施,意豁如也。常有大度,不事家人生产作业。及壮,试为吏,为泗水亭长。亭中吏无所不狎侮。好酒及色。”(3)他既是一个讲仁爱、喜舍施、气量大,不喜搞家庭生产作业的人,又是身为亭长,却随便取笑,欺侮小吏并好酒及色的酒色之徒。当吕公作客沛令家,沛中豪杰皆持礼金往贺,萧何主持贺礼,约定“进不满千钱,坐之堂下”,刘邦自称“贺钱万”,“实不持一钱”,故熟知其为人的萧何称其“固多大言,少成事。”(1)所谓“多大言”,就是多喜欢说大话,吹牛。然而他善于交友,上至县府主吏萧何、曹参,下至市井以屠狗为生的樊哙、出身贫寒的周勃等,无不与之倾心交结。这些人后来大都成为他成就功业的得力助手和开过勋臣。

两人在不同场合都见过秦始皇,秦始皇游会稽,渡浙江,项羽与项梁俱观,项羽称“彼可取而代之!”项梁“掩其口,曰:‘勿妄言,族矣!’”(1)可见其率直冲动,不计后果。而刘邦则是在咸阳押送刑徒服徭役期间,看到秦始皇车驾出行,“喟然太息曰:‘嗟乎,大丈夫当如此也!’”充满羡慕之情,其中也透出刘邦的谨慎。(3)清王鸣盛对此评价说:“项之言悍而戾,刘之言则津津然不胜其歆羡矣。陈胜曰:‘壮士举大名耳。王侯将相,宁有种乎?’项籍口吻正与胜等,而高祖似更出其下。”(4)

在反秦战争之初,刘、项二人作战都十分勇猛,然而从战绩看,项羽显然胜过刘邦。如《高祖本纪》载:项梁“使沛公、项羽别攻城阳。屠之。军濮阳之东,与秦军战,破之。”“沛公与项羽西略地至壅丘之下,与秦军战,大破之,斩李由。”在巨鹿之战中,项羽愤杀畏缩不前的宋义,破釜沉舟,与秦军九战而大破之。但在战争的过程中,项羽只知一味杀戮,而缺乏政治头脑、战略眼光。如项梁派他攻打襄城,“襄城坚守不下,已拔,皆坑之。”后又“夜击坑秦卒二十万人于新安城南。”(1)在进入咸阳后,“屠烧咸阳秦宫室,所过无不残破。秦人大失望。”(3)这种滥杀的行为是不得人心的,所以在他逃命时,向田父问路,田父把他骗到大泽之中。而刘邦在攻城略地之时则十分注意以攻心为上,如在攻打宛时,他听从了秦南阳太守舍人陈恢的建议,没有一味的强攻,而是封南阳太守为殷侯,让其留守宛城,由此赢得民心,“引兵西,无不下者”。在以后的战争中,“诸所过毋得掠卤”,“秦人喜”,“秦人大喜”(3)。当楚怀王向诸将征求由谁率军向西攻占关中地区时,诸位老将都说:“项羽为人剽悍猾贼。项羽尝攻襄城,襄城无遗类,皆坑之,诸所过无不残灭。……今诚得长者往,毋侵暴,宜可下。今项羽剽悍,今不可遣;独沛公素宽大长者,可遣。”(3)由此刘邦获得了一次重要的战略机遇。

当攻入关中地区后,有人建议杀掉已经投降的秦王子婴,刘邦说:“始怀王遣我,固以能宽容;且人已服降,又杀之,不祥。”(3),他进入秦宫后见“宫室、帷帐、狗马、重宝、妇女以千数,意欲留居之。”(5)后听从樊哙、张良谏议,“乃封秦重宝财物府库,还军霸上”。并与关中父老约定从秦法中选其三条:“杀人者死,伤人及盗抵罪”作为临时法律。并称:“诸吏人皆案堵如故。凡吾所以来,为父老除害,非有所侵害,无恐!”并派人到各县乡邑广为宣传,由此赢得民心,“秦人大喜,争持牛羊酒食献飨军士。沛公又让不受,曰:‘仓粟多,非乏,不欲费人’。人又益喜,唯恐沛公不为秦王。”(3)鸿门宴后,项羽“引兵西屠咸阳,杀秦降王子婴,烧秦宫室,火三月不灭。收其货宝妇女而东”,当有人劝他建都关中时,他自称:“富贵不归故乡,如衣绣夜行,谁知之者!”(1)暴露出缺乏战略眼光的致命弱点。

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