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中国历史上最后一个贵族
2012-03-21 09:49:47 来源: 作者:王克奇 热度:

(一)
从时代背景看,楚汉之际是新旧阶级制度交替的时代,项羽的命运是其所代表的那个阶级命运的的反映。项羽的失败是一个没落阶级不可避免的历史命定,随着项羽的逝去,宣告了中国贵族时代的最后完结。
项羽出身于一个楚国旧贵族的家庭。《史记·项羽本纪》说:“项籍,下相人也,字羽……其季父项梁,梁父即楚将项燕,为秦将王翦所戮者也。项氏世世为楚将,封于项,故姓项氏。”但项羽生不逢时,其家族随楚国的灭亡而败落。他所处的秦代,是统一的多民族的封建国家初建时期,专制主义中央集权制度是当时社会制度的主体形式。反映在社会阶级的层面,活跃在当时政治舞台上的是摆脱了宗法制度束缚的士人阶层,这个阶层凭借着自身在知识上的优势,脱颖而出,成为当时官僚阶层的主体部分,社会的重要角色。与之相比,贵族阶级已走向末路。贵族阶级的没落与以下社会条件有关:一是分封制的废除。分封制度通行于夏商西周三代,在春秋时期开始解体。贵族阶级是分封制度的产物,世袭权利的家族传承是贵族的基本特征之一。随着分封制的消亡,特别是六国的消亡,贵族阶级走入末路。二是社会的竞争淘汰。特权是贵族的依赖,旧社会的游戏规则是贵族安身立命的保证。对特权的依恃,导致了贵族自身素质的退化;社会游戏规则的变动,使得贵族面对变化的社会手足无措。在急功近利、不择手段的政治竞争中,贵族表现得茫然而低能,他们在传统道德文化方面的优势反而成为一种负累。在道德败退、世风日下的社会背景下,贵族及其文化成为一种不合时宜。项羽的形象和命运正是这一历史现象生动的注脚。
与贵族阶级的没落相反,以士阶层为代表的平民阶级开始崛起。春秋战国,是一个社会变革的时代。王室衰微,大国争霸,颠覆了传统的政治秩序。崇尚耕战,急功近利,成为时代的主流社会价值。在当时社会的竞争中,许多平民精英脱颖而出,打破了贵族对政治的垄断。如齐国士人鲁仲连就是一个典型。司马迁评价他说:“其在布衣之位,荡然肆志,不詘于诸侯,谈说于当世,折卿相之权。”[1][①]而出身低微的李斯在入秦前对其老师荀子所说的一番话,足以反映当时的是态势:“今万乘方争时,游者主事。今秦王欲吞天下,称帝而治,此布衣驰骛之时而游说者之秋也。”[2][②]战国的兼并为平民精英的崛起提供了有利的社会背景。陈涉、吴广以“王侯将相,宁有种乎”相号召,发动起义,说明了这种观念已为当时社会所认同。
秦始皇兼并六国,一统天下,消灭了六国的贵族势力。继而实行中央集权制度,从政治和制度两方面给予贵族势力以毁灭性打击。贵族阶级作为一支现实的政治力量不复存在。但他们的社会文化影响依然存在,并潜移默化地发挥着作用。特别在秦始皇统一中国后,没有很好地解决地域文化的矛盾冲突问题[3][③],六国民众的被征服感深切,这就为日后的六国反秦斗争埋下伏笔。至秦朝末年,爆发了反秦大起义,其基本的战争形势是“自关以东,大氐尽畔秦吏应诸侯,诸侯咸率其众西乡”[4][④]。可知当时反秦斗争的特点:一是反抗局限于关东地区,带有明显的地域性。二是农民起义很快转化为六国贵族的复国运动,以贵族为主体的“诸侯”成为陈涉死后反秦斗争的领导者。造成这一社会现象的历史原因有二:一是秦朝征服六国统一天下后,没有采取有力的政策弥合原秦国民众与其他六国民众间的文化隔阂和冲突,遂导致了“关中”与“关东”地区间的地域对立。二是六国旧贵族势力作为一种地域文化的代表符号仍然具有影响力,在复国斗争的旗帜下,通过拥戴旧贵族,六国民众在精神上满足了对自己传统文化的回归。旧贵族在当时成为地域传统文化的代表,他们的社会号召力是显而易见的。如秦朝末年的反秦斗争中,范增劝项梁“求楚怀王孙心民间……立以为楚王,从民望也”。东阳陈婴被推举为一支反秦武装的领袖。“陈婴母谓陈婴曰:‘自我为汝家妇,未尝闻汝先古之有贵者,今暴得大名,不祥,不如有所属,事成犹得封侯,事败易以亡,非世所指名也。’婴乃不敢为王。谓其军吏曰:‘项氏世世将家,有名于楚,今欲举大事将非其人不可。我倚名族,亡秦必也。’”[5][⑤]所谓“我倚名族”的心理,正是当时民众中普遍存在的文化意识。当时的六国民众,几乎是不约而同地选择了六国贵族之后作为自己的反秦斗争的领袖,正是这种社会文化意识的反映。六国贵族作为文化旗帜起到了凝结人心的作用,顺应了六国民众反抗强加在自己头上的异己文化的需要。而以项羽为代表的六国武装不负众望,带领民众推翻了秦朝的残暴统治,其历史功绩是不容抹杀的。其中,项羽指挥的“巨鹿之战”,是击败秦朝军事镇压的决定性战役。项羽很好地完成了历史交付的任务,在当时反秦斗争中的作用是居功至伟的。但项羽现象,毕竟是中国旧贵族阶级的回

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[1][①] 《史记·鲁仲连邹阳列传》。
[2][②] 《史记·李斯列传》。
[3][③] 《史记·项羽本纪》:“诸侯吏卒异时故繇使屯戍过秦中,秦中吏卒遇之多无状。”
[4][④] 《史记·秦始皇本纪》。
[5][⑤] 《史记·项羽本纪》。

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